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    有“春秋第一相”之称的管仲,是一位打经济战的高手。《管子·轻重篇》收录了管仲靠“重金求鹿”而使楚国大败的趣闻。

    齐桓公把南方的楚国看成称霸事业上的“假想敌”,但楚国的军事力量很强,这让齐桓公很头痛。

    管仲告诉齐桓公:要称霸,办法很多,未必要打,运用市场的手段即可。

    没过多久,楚国市面上突然出现了一批来自齐国的客商,他们高价收购楚国的鹿,并到处扬言:“齐桓公好鹿,愿不惜重金购买!”

    在当时,楚国人把鹿当作肉食动物,花两个铜币就可以买一只。齐国商人一开始花3枚铜币买一只鹿,半个月后涨到5枚铜币一只。

    一石激起千层浪。鹿在市场上走俏的消息很快传遍了楚国。楚成王高兴异常,设宴摆酒大宴群臣。酒宴上,楚成王乐呵呵地说:“10年前,卫国的卫懿公就是因为好鹤,才玩物丧志把国家给整灭亡了。如今齐桓公好鹿,难道他不是在重蹈卫国的覆辙吗?看着吧,齐国很快就会元气大伤,天下还是寡人的。”

    几天后,这些出手阔绰的齐国商人又把鹿价提高到了40枚铜币一只。

    楚国的农夫们见一只鹿的价钱居然抵得上数千斤粮食,太有利可图了,于是纷纷放下农具,操起猎具到深山里去捕鹿。就是这一年,楚国的大片田地都撂荒了,而铜币却盆满钵满。

    楚国人很得意:原来致富这么容易啊。接下来的事情让楚国人傻眼了。管仲让齐桓公发布统一号令,严格禁止各诸侯国与楚国通粮贸易。

    这下楚国人惨了,粮价疯涨,铜币又不能吃。楚王慌了,派人四处买粮,却都被齐国拦截。逃往齐国的楚国难民多达本国人口的十分之四。

    楚国政权因之而风雨飘摇,无奈之下,楚王只好遣使向齐桓公求和,承认了齐国的霸主地位。

    管仲兵不血刃,就制伏了楚国。